Frankfurt/Main (AFP) – Eine Herzmuskelentzündung wird bei Kindern häufig übersehen.

In 80 bis 90 Prozent der Fälle verlaufe die Erkrankung zwar mild und heile auch ohne Behandlung meist komplett aus, erklärte die Deutsche Herzstiftung am Mittwoch in Frankfurt am Main. Allerdings erkrankten in Deutschland jährlich rund 3500 Kinder und Jugendliche so schwer, dass sie im Krankenhaus behandelt werden müssten.

Bei solch heftigen und mitunter lebensbedrohlichen Verläufen kann es zu Herzschwäche, Atemnot und Herzrhythmusstörungen bis hin zum plötzlichen Herztod kommen. Daher ist nach Angaben der Experten wichtig, eine Herzmuskelentzündung rechtzeitig zu diagnostizieren und zu behandeln.

Symptome einer Herzmuskelentzündung können unter anderem Abgeschlagenheit, Schwitzen ohne erklärbaren Grund, nächtliches Fieber, rascher Herzschlag, Atemnot oder unbestimmte Brustschmerzen sein.

Eine Herzmuskelentzündung oder sogenannte Myokarditis entsteht, wenn bei einem Virusinfekt der Atemwege oder des Magen-Darm-Trakts die Viren auch in den Herzmuskel eindringen. „Es ist davon auszugehen, dass bis zum 15. Lebensjahr bei etwa zehn Prozent aller Kinder und Jugendlichen eine Myokarditis abgelaufen ist“, erklärte der Kinderkardiologe Herbert Ulmer vom Beirat der Herzstiftung.

Gefährlich ist eine Herzmuskelentzündung auch deshalb, weil sie chronisch werden kann. Es kann zu Narbenbildung und in der Folge zu Herzrhythmusstörungen kommen. In schweren Fällen bleibt die Pumpleistung des Herzens auch auf Dauer geschwächt.

Daher sollten betroffene Kinder während der akuten Erkrankung im Bett bleiben und auch nach einer überstandenen Myokarditis mindestens sechs Wochen lang auf Sport und schwere körperliche Belastungen verzichten, erklärte die Herzstiftung. Bei der Stiftung kann zu dem Thema ein kostenloser Ratgeber angefordert werden.

hex/cfm

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AFP

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